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Por Atpta. Prof. Magdalena Mazzoni - Contáctese con Nosotros                                                 

DE LA PLANTA AL ACEITE ESENCIAL

Origen
Las plantas aromáticas se distinguen de otras plantas porque ellas poseen principios odoríferos y perfumados llamados esencias o aceites esenciales.
Estas sustancias odoríferas pueden estar localizadas en las flores, los frutos, las hojas, las raíces, los bulbos, los tallos, los granos o la corteza de los árboles, según las especies.

Extracción 
La destilación al vapor de agua de los aceites esenciales es el procedimiento más antiguo y el que asegura la mejor calidad para la utilización con fines terapéuticos.
El método de destilación es el siguiente: las plantas son colocadas dentro de un alambique por el que pasa el vapor de agua. Este vapor de agua atraviesa la materia vegetal, disuelve y vaporiza las moléculas aromáticas para convertirlas en aceite esencial. Este vapor, unido a la esencia, pasa luego por una serpentina en la cual se efectúa la condensación y el refrigerado. La mezcla de agua y aceite esencial es luego recogida en un "esenciero" o Vaso Florentino.
Como el agua y el aceite tienen una densidad diferente, la separación se efectúa en forma natural dentro del mismo porque la densidad del aceite esencial es inferior a la del agua.
El aceite esencial así recogido se coloca enseguida en frascos, para reposar algunas semanas antes de su comercialización.
De la calidad de la destilación (calidad del agua, de las plantas, de la presión y la temperatura) depende la calidad del aceite esencial. La destilación tradicional obtiene un bajo rendimiento lo que explica los costos elevados de ciertas esencias. 

Calidad 
La calidad de los aceites esenciales es primordial para su utilización en cosmética o en forma terapéutica. Es necesario saber identificar los aceites diluidos, falsificados o rectificados.
Los criterios de calidad son: la identidad botánica de la planta, el modo de cultivo y de recolección, el modo de extracción y la composición del aceite esencial, variable según los climas y la época de recolección.
Para resumir, un aceite esencial de buena calidad debe ser
- 100% puro: no mezclado con otras sustancias.
- 100% natural: obtenido sin solventes, es decir por simple destilación.
- 100% integral (conteniendo la totalidad de sus principios aromáticos): no decolorado, no peroxidado, no rectificado y no determinado.
Los productores de aceites esenciales deben estar acordes en asegurar la calidad de los aceites propuestos y precisar el origen de las plantas aromáticas de las que se extraen. Cada aceite esencial posee su especificación bioquímica.

Dónde adquirir aceites esenciales puros y genuinos
En nuestro país no es nada sencillo poder acceder a la compra de aceites esenciales puros y con todas las características de calidad enumeradas.
Su comercialización se ha bastardeado enormemente y en casi la totalidad de los lugares en que se ofrecen a la venta "aceites esenciales", ellos son de origen químico, sintéticos o adulterados en el mejor de los casos por la incorporación de aceites portadores o vehiculares como los aceites de germen de trigo, jojoba, almendras, etc.
Nuestra empresa, PHYTOCOSM AROMATERAPIA, importa en forma directa aceites esenciales puros y genuinos, con garantías de utilización ATPY (aptos para Aromaterapia) y HEBBD (Huile Essential Biologique et Bioquimichement Destileé). Es necesario señalar que nuestros aceites esenciales son exclusivamente aptos para uso terapéutico mediante su administración por ingestión, inhalación, nebulización, vaporización, baños de inmersión y masajes.
Los aceites esenciales NO se emplean para quemarlos en hornillos, las sustancias que se utilizan con este fin (solo para perfumar los ambientes) son químicas y no tienen efecto terapéutico alguno. Más aún: pueden llegar a ser tóxicas o alergénicas para algunas personas.
Hoy en día vemos con sorpresa ofrecer a la venta pseudos "aceites esenciales" en droguerías, herboristerías, dietéticas, kioskos de flores o paseos artesanales. Es fácil poder distinguirlos, generalmente tienen todos el mismo precio y éste es ridículamente bajo; para ejemplo citemos el aceite esencial de Rosa o Jazmín (se necesita aproximadamente entre 5 ó 6 toneladas de pétalos para obtener un kilo de aceite esencial, cuyo precio aproximado según estación oscila entre u$s 13.000 y 16.000.-). Va de suyo, entonces, que sería imposible adquirir estos aceites al precio que se ofrecen en los lugares que hemos mencionado. 
Además se ofrecen aceites de nombres absurdos ("Maderas de Oriente", por ejemplo); de plantas de las cuales NO se obtienen aceites esenciales (Madreselva, Magnolia, Clavel, Frutilla, Manzana, etc.) y hasta de productos animales como el Musk (almizcle).

Por todo lo expuesto, recomendamos extremo cuidado en la adquisición de aceites esenciales cuando ellos se necesitan para utilizarlos con fines terapéuticos. 

Atpta. Prof. Magdalena Mazzoni
Directora
PHYTOCOSM AROMATERAPIA


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