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_____Por Sandra Barreto ________________________________________________________  

Empleados cerca del incendio 
En los últimos años aumentó el síndrome del burnout o agotamiento extremo.
- Es provocado por las excesivas cargas laborales y la falta de motivación. 
- Puede causar incapacidad para trabajar
Aunque no es científico, el uso del término burnout se ha generalizado en los últimos tiempos. Esta expresión, que significa quemarse totalmente, trata de representar el nivel más agudo y patológico del stress y fue adoptado por sindicatos y abogados como ayuda para definir este grado de agotamiento extremo. 
"En este momento es una de las causas más importantes de incapacidad laboral en todas las ramas de la industria -explicó el doctor Paul J. Rosch, presidente de The American Institute of Stress y professor de Medicina y Psiquiatría del New York Medical College, durante el primer Congreso Argentino de Medicina del Estrés, organizado por la Sociedad Argentina de Medicina del Estrés (Sames)- En las últimas cuatro décadas, hubo un incremento muy importante de los problemas relacionados con el stress laboral. Justamente, el término burnout define el momento más agudo del síndrome." "Al principio, las personas comienzan con síntomas leves, están un poco chamuscadas -continúa Rosch-. Luego, cuando el problema llegó a un punto extremo, y las complicaciones presentan síntomas físicos, el empleado está completamente quemado". 
Manifestaciones

Aunque el síntoma más claro es el cansancio, hay otras características más difusas que se pueden tomar en cuenta, como por ejemplo la despersonalización. "Este síntoma es muy común en empleados que están en contacto directo con clientes o pacientes -asegura el doctor Antonio Cano Vindel, profesor de la Facultad de Psicología de la Universidad Complutense de Madrid y presidente de la Sociedad Española para el Estudio de la Ansiedad y el Stress (SEAS)-. Se da entre enfermeras, médicos, maestros, administrativos, comerciantes o vendedores. Su trabajo les resulta pesado y hasta insoportable. Llegan a adoptar una actitud cínica y negativa hacia los clientes." 
Hay dos tipos de factores que provocan quemaduras en los empleados. El primero está íntimamente relacionado con la organización en el lugar de trabajo: cargas o responsabilidades laborales ilimitadas, desorden en la distribución de las tareas y poca claridad en los roles. En algunas ocasiones se suma un ambiente inadecuado (poca luz o espacios insalubres) y la falta de herramientas necesarias para trabajar. 
El segundo factor es el individuo. "Dos personas pueden trabajar juntas y compartir las mismas complicaciones -explica Cano Vindel-, pero diferenciarse en la manera de percibir estas dificultades. A veces sólo se estresa uno de los dos." 
Se comenta mucho del burnout ejecutivo; sin embargo, se pudo demostrar que no es el área con mayores dificultades. "Hay profesiones donde los errores pueden ser letales o generar graves problemas. Como el caso de los mineros, pilotos o conductores de corta o larga distancia. También profesores, periodistas o personas vinculadas con la difusión, que sienten una gran presión en el manejo de la información", aclara Vindel. 
Manos a la obra

Algunas empresas ya están empezando a tomar conciencia de este problema que no sólo afecta la salud de sus empleados, sino también la propia productividad de la compañía. 
"Realizamos un entrenamiento inductivo a grupos de hasta 20 personas. Lo dictamos una vez al año y explicamos las causas y consecuencias físicas y psíquicas que pueden ocasionar el stress", cuenta Hugo J. Salgueiro, coordinador del área médica de Ford Argentina SA, donde se implementó el programa Prevención del Stress y las Enfermedades Cardiovasculares. 
El programa incluye charlas, en las que se proponen herramientas para manejarse en situaciones complicadas y se enseñan maniobras de relajación. Desde el punto de vista médico se realiza un estudio cardiológico y, de acuerdo con el resultado del examen físico, se sugiere un determinado tipo de ejercicio. Además, quincenalmente un grupo se reúne para charlar sobre sus dificultades laborales. 
En la actualidad, Ford sólo aplica este entrenamiento al personal que se vio más afectado por el aumento de trabajo, pero se proponen en el futuro extenderlo a los empleados que no sufren esta carga, pero que se ven afectados por otros problemas, como el económico. 
Sandra Barreto 
Algunos síntomas para tener en cuenta

Físicos:
- Fatiga crónica.
- Tensión muscular.
- Trastornos de sueño.
- Gastritis y úlcera. 
Psicológicos:
- Depresión.
- Ansiedad.
- Obsesiones y fobias.
- Ideas suicidas.
- Cinismo. 
En la conducta:
- Irritabilidad.
- Conflictos con los compañeros.
- Actitud negativa con el cliente.
- Críticas a los compañeros de trabajo.
- Adicciones: tabaco, alcohol y drogas.

LA NACIÓN - EMPLEOS - 3-07-2001

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